Takaisin     Takaisin etusivu

Kurkistus 9.3.2009

Temeculan laaksosta katsottu

Temeculan laakso, ”Temecula Valley”, Etelä-Kaliforniassa, on saanut nimensä alkuperäisasukkailta: intiaaneilta. He kutsuivat laaksoa nimellä ”Temeku” eli paikka, jossa aurinko paistaa aina. Ensimmäiset eurooppalaiset tulivat tänne vuonna 1797. Nämä espanjalaiset valloittajat käänsivät intiaanien antaman nimen espanjan kielelle sanalla: Temecula.

Laakso on nimensä veroinen. Aurinko paistaa lähes aina. Nytkin se paistaa helmi-maaliskuussa, kun on talvi. Sateet ovat harvinaisia. Tosin yöt voivat olla melko kylmiä, mittari voi käydä jopa lähellä nollaa. Parhaimmillaan virallinen lämpötila Temeculassa ja Murrietassa on ollut täällä oloni aikana + 31 C.

Murrieta on Temuculan kylkeen kasvanut kaupunki. Suhde on vähän kuin Espoolla ja Helsingillä. Asukkaita tällä alueella, jossa ei kerrostaloja ole, on noin 100 000. Kun asukasmäärä vielä 1970-luvulla oli vain 2000, on kasvu ollut nopeaa. Rakennukset ovat pääosin uusia omakotitaloja. Suuri osa asukkaista käy työssä Los Angelsin ja San Diegon alueella. Kumpaankin suurkaupunkiin on tunnin-parin automatka ja ruuhkassa aikaa menee vielä paljon enemmän.

Intiaaneilla on täällä, kuten ympäri USA:ta reservaatteja eli itsehallintoalueita. Täällä sellainen on aivan Temeculan kaupugissa kiinni: Pechanga, jossa on tyypillisesti pelikasino ja lomakeskus. Intiaaneilla on itsehallinto ja monet reservaatit ovat valinneet tulolähteeksi uhkapelitoiminnan, joka ei ole USA:ssa yleisesti sallittu. Poikkeuksena on Nevadan osavaltio, jossa on Las Vegas kasinoineen.

Monet intiaanireservaatit ovat syrjäisillä ja karuilla seuduilla. Luin paikallisesta sanomalehdestä erään reservaatin uuden presidentin eli vaaleilla valitun heimojohtajan haastattelun. Reservaatissa työttömyysprosentti on noin 80. Valtaosa asukkaista elää liittovaltion avustuksen varassa. Kiistan aiheena tässä reservaatissa on, sallitaanko luonnonvarojen hyödyntäminen eli kaivostoiminta ja öljynporaus. Tässä Pohjois-Cheyne intiaanien reservaatissa oli hiiliesiintymiä, joiden hyödyntämisestä oli asukkaiden kesken suuria erimielisyyksiä. Lehdessä haastateltu uusi johtaja kannatti kaivostoiminnan aloittamista.. Asukkaita reservaatissa on noin 4000. Alue on syrjäinen, joten uhkapelitoiminta ja kasino eivät siellä menesty.

Lehtien ja muun median mukaan taloustilanne täällä on synkkä. Se ei näy tällaisen sivullisen vieraan elämään, kun ei ole vertailukohtaa aiempaan. Asunnot, sekä omistus- että vuokra–, näyttävät melko edullisilta. Työttömyysprosentti on noussut jo yli 8 prosentin, joka USA:ssa on poikkeuksellisen korkea luku. Taantuman seurauksena on menetetty miljoonia työpaikkoja. Kaiken alku ja syy on asuntolainamarkkinoista alkanut maailmanlaajuinen rahoituspeli.

Suurimmissa taloudellisissa vaikeuksissa asuntomarkkinoiden ja pankkien lisäksi on autoteollisuus. Autojen myynti on pudonnut vuoden takaiseen verrattuna lähes puoleen. Suurin pudotus on GM:llä, jonka autonmyynti on pudonnut alkuvuodesta yli 50 prosenttia. GM on antanut jälleen kerran konkurssivaroituksen.

Autot ovat halpoja. Uusia keskiluokan henkilöautoja tarjotaan jopa alle 15 000 dollarilla eli noin 12 000 eurolla. Käytetyt autot ovat suomalaisesta näkökulmasta lähes ilmaisia. Suomeen niitä ei kannata kuitenkaan tuoda autoveron ym teknisten rekisteröintiin liittyvien ongelmien takia. Poikkeuksen tässä suhteessa tekevät ehkä autot, jotka voidaan Suomessa rekisteröidä kuorma-autoiksi. Niidenkin tuonnissa ja rekisteröinnissä on vaivaa enemmän kuin kylliksi.

Amerikan leiri alkaa lähestyä loppua. Vielä reilu viikko, niin ollaan takaisin kotona Laukkoskella.
Matkassa on aina parasta kotiinpaluu, mutta paluu ei ole mahdollista, jos ei ensin lähde.

Risto Kuisma